Eine neue Heimat für Pluto

Das MPS wird Teil des Göttinger Planetenwegs. Zusammen mit dem Förderkreis Planetarium Göttingen lädt das Institut für Freitag, 17. Juli, zu Aktionen rund um Planetenweg und Pluto.  

8. Juli 2015

Stimmt. Eigentlich ist der Pluto kein Planet. Bereits vor neun Jahren wurde er wegen seiner eher bescheidenen Größe von nur 2310 Kilometern im Durchmesser zum Zwergplaneten „zurückgestuft“. Ein Platz im Göttinger Planetenweg gebührt ihm und den zahlreichen kleineren Himmelskörpern, die jenseits der Umlaufbahn des Neptuns ihre Bahnen ziehen, dennoch. Eine entsprechende Bronzetafel soll nun eine Heimat am Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung (MPS) finden – im richtigen Abstand von der Sonne und den acht Planeten des Planetenwegs. Am 17. Juli 2015 wird die Tafel offiziell eingeweiht. Am Nachmittag desselben Tages bieten das MPS und der Förderkreis Planetarium Göttingen (FPG) ein abwechslungsreiches Programm für die Öffentlichkeit mit der ersten Planetenweg-Radtour zur Pluto-Tafel, Planetariumshow und öffentlichem Vortrag.

Die Pluto-Tafel des Göttinger Planetenwegs ist neben dem Zwergplaneten Pluto auch den transneptunischen Objekten Haumea, Makemake, Eris und Sedna gewidmet.

Seit 2003 sind die mannshohen Bronzestelen des Planetenwegs, von denen jede einem Planeten gewidmet ist, ein fester Bestandteil des Göttinger Stadtbildes – und ein Beispiel für Teamwork. Angestoßen vom Förderkreis Planetarium Göttingen, gestaltet von Reinhold Wittig, unterstützt von der Stadt und finanziert von zahlreichen privaten Sponsoren macht der „Spaziergang durchs Sonnensystem“ auf eindrucksvolle Weise die Entfernungen der Planeten zur Sonne und zu einander erlebbar. Ausgehend von der Sonne, die sich in der Goethe-Allee in der Nähe des Bahnhofs befindet, führt der Weg durch die Göttinger Innenstadt (Merkur, Venus, Erde, Mars und Jupiter), zum Deutschen Theater (Saturn) und über den Eichendorff-Platz (Uranus) weiter bis zur Herzberger Landstraße (Neptun). In der Nähe des Bismarckturms im Göttinger Stadtwald weist eine Tafel, die vornehmlich einen Messstein von Carl Friedrich Gauß markiert, in kurzen Worten auf den Pluto hin.

Nun sollen der Zwergplanet und die so genannten transneptunischen Objekte, die mit ihm jenseits des Neptuns um die Sonne kreisen, ausführlicher gewürdigt werden. Eine entsprechende Bronze-Tafel aus dem Atelier von Reinhold Wittig soll am Freitag, 17. Juli, eine Heimat am Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung finden. Neben dem Pluto selbst weist die Tafel auch auf die größten seiner vielen Geschwister hin: Haumea, Makemake, Eris und Sedna. Die Tafel wird in die Fassade des Instituts rechts neben dem Haupteingang eingelassen.

Das Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung wird die neue Heimat der Pluto-Tafel.

Der Termin ist kein Zufall. Nur wenige Tage zuvor am 14. Juli erreicht die NASA-Raumsonde New Horizons als erste Weltraummission den Pluto. In nur etwa 9600 Kilometern Entfernung soll sie an dem Zwergplaneten vorbeifliegen und erste hochaufgelöste Bilder der fernen Mini-Welt liefern. 

Für die Öffentlichkeit bieten das MPS und der FPG am Nachmittag des 17. Juli ein vielseitiges Programm, bei dem auch die ersten Ergebnisse von New Horizons eine Rolle spielen sollen. In seinem Vortrag „Pluto & Co“ berichtet Dr. Hermann Böhnhardt vom MPS über den neusten Stand der Plutoforschung. Bereits zuvor lädt der FPG zur Planetariumsshow „Von der Erde ins Universum“.  Und Pluto-Enthusiasten können an der ersten Planetenweg-Radtour zur Pluto-Tafel am MPS teilnehmen. Ab dem Treffpunkt „Erde“ in der Goethe-Allee folgt die Tour per pedale der Flugroute von New Horizons durchs Sonnensystem, um kurz vorm Vortrag am Pluto (und damit am MPS) anzukommen.

Das Programm im Überblick:

15.00, 15.40, 16.20 Uhr:
Planetariumsshow „Von der Erde zum Universum“
Ort: Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung, Foyer
Veranstalter: Förderkreis Planetarium Göttingen
Anmeldung: online unter http://www.planetarium-goettingen.de/

15.30 – 16.50 Uhr:
Planetenweg-Radtour von der Erde (Goethe-Allee) bis zum Pluto (Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung) entlang der Flugroute von New Horizons
Treffpunkt: Erd-Stele in der Goethe-Allee
Veranstalter: Förderkreis Planetarium Göttingen
maximale Teilnehmerzahl: 20
Anmeldung: online unter http://www.planetarium-goettingen.de/

17 Uhr:
Vortrag von Dr. Hermann Böhnhardt: Pluto & Co
Ort: Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung, Auditorium
Veranstalter: Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung

Die Raumsonde New Horizons hat diese Aufnahmen des Zwergplaneten Pluto und seines Mondes Charon im April dieses Jahres eingefangen.
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